24.03.2022

Terug in de tijd: een korte geschiedenis van de Fiat 500

Wanneer je een auto deelt met SHARE NOW, krijg je toegang tot duizenden voertuigen, rechtstreeks vanaf je smartphone. Ons wagenpark bevat een aantal van de meest iconische en bekende merken uit de autowereld. In het tweede deel in deze mini-serie, waarin we een blik werpen op wat de auto's uit het verleden tot de iconen hebben gemaakt die ze vandaag de dag zijn, gaan we naar Italië voor een auto die zo velen heeft geraakt in de zes-en-een-halve decennia dat deze auto met zijn charme pronkt.

umit-yildirim-5CLy2XBCAjA-unsplash
De geboorte van de Cinquecento

Toen Dante Giacosa van de Fiat Company in 1954 begon met het ontwerpen van de 500, maakte Italië een naoorlogse periode van optimisme door. Net zoals Alec Issigonis in Engeland bij de Morris Company deed met de MINI, stond eenvoud in het middelpunt van alles. De 500 moest goedkoop, functioneel en zuinig zijn. Sommigen beweren dat het de allereerste speciaal ontworpen stadsauto was, maar weinigen ontkennen dat Giacosa aan de wieg stond van een levensstijl voor stedelijke Italianen die meer dan 60 jaar populair zou blijven. De originele Cinquecento werd in 1959 gelanceerd als de Nuova 500 en was iets meer dan 2,9 meter lang.

© Image: Ümit Yıldırım / Unsplash

robin-ooode-9uxJt-LtqKU-unsplash
Italiaans knutselwerk en revisies

De originele Fiat 500 dankt zijn naam aan zijn motor. Hij was gebouwd met een tweecilindermotor van 479 cc (500 cc nominaal, vandaar de naam) en leverde slechts 13 pk. Het duurde niet lang of het ontwerp inspireerde tot spin-offs en aangepaste versies van de populaire stadsauto. Medio 1958 was de Nuova 500 Sport geboren. Het vermogen was opgevoerd tot 21,5 pk, maar nog belangrijker was dat het crème met rode racestrepen-ontwerp op de markt kwam. Meer varianten volgden, waaronder de 500 Giardiniera (1960) stationwagon, de Fiat 500 F (1965) met zijn beruchte achter gemonteerde 'zelfmoorddeuren', en de 500 Furgoncino (1969).

© Image: Robin Ooode / Unsplash

lukasz-czeladzinski-kjmmwqzFlbY-unsplash
De Abarth modellen

Net zoals John Cooper in Engeland experimenteerde met een raceversie van de MINI, speelde Karl Abarth al in 1964 met de Fiat 500. De in Oostenrijk geboren ontwerper, die later tot Italiaan werd genaturaliseerd en zijn naam veranderde in Carlo Abarth, voerde een reeks mechanische upgrades door om de topsnelheid van de kleine Fiat op te voeren tot 140 km/u, terwijl de stabiliteit en de koeling werden verbeterd dankzij de iconische uitlopende bogen. De Fiat Abarth 695 SS werd gelanceerd in 1966, en van de 1.000 die werden geproduceerd, zijn er vandaag vermoedelijk nog slechts 150 over.

© Image: Lukasz Czeladzinski / Unsplash

jonathan-bean-Q5BVSGt9Ljc-unsplash
Arrivederci, mijn oude vriend

Fiat staakte de productie van de Fiat 500 in augustus 1975. Na 18 jaar en bijna vier miljoen gebouwde auto's rolde de laatste Cinquecento van de productielijn in de SicilFiat-fabriek in Palermo, Sicilië. Zijn opvolger, de Fiat 126, kwam twee jaar later op de markt maar veroverde nooit echt de harten van de Europeanen. De Fiat 500 was niet zomaar een auto met een geweldig design, noch was het een auto die alleen maar beroemd werd door zijn gangbaarheid, het was een echt cultureel fenomeen. Een stukje techniek dat een tijd en een plaats in de sociale geschiedenis veroverde, en zo zijn status van icoon verstevigde, zowel in Italië als in het buitenland.

© Image: Jonathan Bean / Unsplash

SN Brand-Imagery FIAT500 002 ID 1219
De 50ste verjaardag

Om de 50-jarige verjaardag van zijn meest iconische automodel te vieren, onthulde Fiat in 2007 zijn moderne versie van de 500. Hoewel de auto de look en feel van de oorspronkelijke klassieker behield, brachten moderne accenten de auto in de 21e eeuw. De achterin geplaatste motor werd vervangen door de voorin geplaatste motor en verschillende moderne kenmerken van de Fiat Panda werden overgenomen. Het nieuwe design was meteen een schot in de roos en tegen 2012 had Fiat er meer dan een miljoen geproduceerd. Vandaag de dag produceert Fiat verschillende 500-varianten, waaronder de Fiat 500C cabriolet en de avontuurlijke Fiat 500X.

share-now-infleeting-fiat500-e-3 1-paris-1 ID 8887
De elektrische 500 van de toekomst

De nieuwe lancering van de Fiat 500 in 2007 was een succes, maar tegen het einde van de jaren 2010 begonnen de fabrikanten naar de toekomst te kijken. De volledig elektrische Fiat 500 werd in maart 2020 in Milaan onthuld. Aangedreven door een 87 kW (116 pk) sterke elektromotor en gevoed door een 42 kWh lithium-ion batterij, zou de nieuwe generatie 500's ernaar streven het design van het geliefde origineel te behouden en het in het tijdperk van elektrische auto's te brengen. Met de variant met een 3+1-deursconfiguratie hebben zelfs de beroemde 'zelfmoorddeuren' opnieuw hun intrede gedaan en het ziet ernaar uit dat de erfenis van de Fiat 500 nog enkele jaren zal voortleven.

Er zijn heel wat overeenkomsten tussen de Fiat 500 en de oorspronkelijke MINI. Beide modellen zijn geboren uit de behoeften van de late jaren 50 en ontwikkelden zich in de jaren 60 tot culturele iconen, voordat ze begin jaren 2000 opnieuw werden gelanceerd. Nu zijn ze allebei volledig elektrisch. Maar er is iets charmants aan de manier waarop de Fiat de creativiteit en het optimisme van die naoorlogse jaren heeft weten te vangen, waardoor het zich onderscheidt van zelfs de MINI. Als je ons niet gelooft, stap dan in een Fiat 500 in jouw SHARE NOW stad en je zult zien wat we bedoelen.