03/06/2022

La historia del smart fortwo

En esta miniserie de SHARE NOW, echamos un vistazo a las historias de los coches más emblemáticos de nuestra flota. Desde el MINI hasta el BMW i3, analizamos las personas y las circunstancias únicas que hicieron de ellos modelos exitosos.

En este artículo analizamos uno de los coches más singulares de todos los tiempos y una de las historias de origen más extrañas de la historia del automóvil. Además, el microcoche original de smart también desempeñó un papel importante en la historia de SHARE NOW. Aquí tienes un breve resumen de la historia del smart fortwo.

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Todo empezó con un... reloj

La historia del coche inteligente no comienza con un fabricante de coches, sino con un fabricante de relojes. De hecho, ya en 1982, Swatch, empresa muy conocida en el mundo de la relojería, se embarcó en un proyecto de "cuatro ruedas". El entonces director general de Swatch, Nicolas Hayek, quería fabricar un coche que pudiera personalizarse como sus relojes. Lo llamaron el "Swatchmóvil". El nombre no vivió mucho tiempo, pero el concepto básico sí. Hayek empezó a proponer la idea a varios fabricantes de automóviles y en julio de 1991 ya había cerrado un acuerdo.

© Image: Analia Baggiano / Unsplash

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De Volkswagen a Daimler-Benz

La contraparte del acuerdo firmado por Swatch fue Volkswagen, pero el proyecto para desarrollar este nuevo "Swatchmóvil" encontró obstáculos desde el principio. En 1993, VW nombró a Ferdinand Piëch como nuevo director general y empezaron a circular rumores de que Piëch estaba dispuesto a abandonar el proyecto. Así, Hayek se dirigió a otros fabricantes, pero tanto Fiat como Renault no estaban convencidos. En cambio, fue Daimler-Benz AG (ahora Mercedes-Benz Group AG) la que mostró interés y tomó las riendas del proyecto.

© Image: Newsroom smart Europe GmbH

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Nace una marca

En marzo de 1994, SMH y Daimler-Benz unieron sus fuerzas y anunciaron la formación de Micro Compact Car AG en la sede de Mercedes-Benz en Stuttgart. Se nombraron tres codirectores para dirigir la empresa: Johann Tomforde, un diseñador e ingeniero de Daimler-Benz, Christoph Baubin, un financiero de Daimler-Benz, y Hans Jürg Schär, el prodigio del marketing detrás de las famosas campañas de Swatch de los años 80. Se les ocurrió el nombre de la marca smart, que significa Swatch Mercedes Art. El acrónimo ya se utilizaba internamente desde hacía tiempo y finalmente se quedó.

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El lanzamiento del smart fortwo

La primera generación de smart, conocida por los entendidos como W450, pero comercializada de hecho como smart fortwo, debutó en el Salón del Automóvil de París de 1998. El microcoche se lanzó con éxito en nueve países europeos ese mismo año. Con solo 2,5 metros de longitud, el smart fortwo era el coche urbano por excelencia, capaz de moverse en espacios reducidos, y se hizo famoso por aparcar en perpendicular en espacios diseñados para aparcar en paralelo. El diseño original se mantendría en producción hasta 2007, pero no fue precisamente un éxito comercial.

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El smart crece

La primera generación del smart fortwo acaparó la atención en las ciudades de toda Europa, pero no se puede decir lo mismo de los recibos. Por ello, para reactivar el proyecto, se creó una segunda generación de smart, que incluía no solo un nuevo fortwo, sino también un roadster de tracción trasera y una versión de cuatro plazas, el forfour. Sin embargo, esto no fue suficiente para que la marca entrara en números rojos. Según los informes, Smart GmbH registró unas pérdidas de casi 4.000 millones de euros entre 2003 y 2006. Finalmente, Smart GmbH fue liquidada y sus actividades fueron absorbidas por DaimlerChrysler.

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Renacimiento con el carsharing

Puede que el smart fortwo original se adelantara a su tiempo para convertirse en un éxito comercial, pero gracias a algunas innovaciones, el microcoche original estaba a punto de volver. Las pruebas oficiales de un nuevo smart fortwo ED totalmente eléctrico comenzaron en Londres en 2007. En 2009, estaba disponible en 18 mercados de todo el mundo. El servicio pionero de coche compartido car2go llevó el smart a 26 ciudades de Europa, Norteamérica y China. Mientras tanto, también se lanzaron un smart forfour eléctrico y una versión descapotable del smart fortwo.

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Rumbo a China

A finales de la primera década del siglo XXI, servicios de coche compartido como car2go - más tarde SHARE NOW - introdujeron los coches smart a varias ciudades europeas, pero la marca ya estaba preparada para dar un nuevo salto. En 2019, Mercedes-Benz se unió a la empresa china Zhejiang Geely Holding Group para fundar la empresa Automobile Co. El objetivo era producir los smart en China y luego venderlos en todo el mundo. Con sede en Ningbo, la organización tiene hoy grandes visiones de futuro. En el IAA 2021 se presentó el smart concept #1, que sin duda hereda el concepto futurista del primer fortwo.

© Image: Newsroom smart Europe GmbH

El smart fortwo original y los modelos que le siguieron cambiaron la industria del automóvil para siempre. Puede que no haya sido un maestro de la tecnología moderna como el BMW i3 o un clásico cultural que trasciende la clase y la generación como el MINI, pero el smart fortwo revolucionó la movilidad en nuestras ciudades. Inspiró el modelo de carsharing del que fue pionero SHARE NOW. Siempre reconocible y adorable, este es nuestro smart.

David McCourt

David McCourt

Sr. Editorial Content Strategist

"Poseer menos, compartir más"

David se compromete a mejorar la calidad de vida de la ciudad mediante soluciones modernas de movilidad.