28/04/2022

Coup d’œil dans le rétro : petite histoire de la BMW i3

Jusqu'à présent, dans cette série, nous avons parcouru l'histoire en nous concentrant sur certaines des voitures les plus emblématiques jamais produites, et sur les raisons de leur succès. La MINI et la Fiat 500 sont nées des circonstances sociales et économiques qui régnaient dans l'Europe de l'après-guerre.

On pourrait en dire autant de la naissance de la BMW i3, l'icône automobile qui clôture aujourd'hui notre mini-série. A partir des années 2010, la pression pour construire des véhicules plus verts et plus durables se fait sentir auprès des grands constructeurs. Le passage du véhicule thermique au véhicule entièrement électrique allait constituer le changement le plus important dans l'automobile depuis les débuts de la production de masse. Il fallait innover. Quelque chose d'exceptionnel était sur le point de se produire.

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Naissance de la marque BMW i

Pour bien comprendre d'où vient la BMW i3, il faut remonter un peu plus loin que le lancement du modèle en lui-même. Les origines de la i3 remontent à mars 2008, lorsque BMW dévoile son projet de créer une nouvelle division de recherche appelée "Projet i". La nouvelle gamme est finalement lancée en février 2011, et la commercialisation des premiers modèles i se fera séparément de BMW ou de MINI. L'objectif n'est pas simplement de construire quelques voitures électriques, mais bien de développer une gamme de technologies que BMW pourra appliquer à l'ensemble de sa flotte.

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Le Mega City Vehicle (MCV)

Un virage aussi radical dans le design et la technologie ne se produit évidemment pas du jour au lendemain, surtout dans l'industrie automobile. Les concepts et autres images de synthèse futuristes se multiplient jusqu'au lancement de la gamme BMW i. Le concept qui a fait le plus grand bruit, cependant, est sans conteste le Mega City Vehicle (MCV). Le MCV n'était pas une voiture unique, mais représentait cette gamme de technologies que nous venons d'aborder. Aussi obsolète que le nom puisse paraître aujourd'hui, c'est ce concept qui allait devenir la BMW i3 que nous connaissons aujourd'hui.

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Le concept de la BMW i3 prend forme

C'est au Salon international de l'automobile de Francfort (IAA) de 2011 que BMW donne un premier aperçu de sa future flotte électrique au public. L'i3 n'est encore qu'un concept-car à ce stade, mais la presse la qualifie déjà de première citadine électrique rechargeable haut de gamme d'Europe. Le lancement du modèle de série étant prévu pour 2013, BMW emmène son tout nouveau design sur les routes pour une tournée promotionnelle qui vaudra au prototype BMW i3 de faire une apparition aux Jeux olympiques d'été de Londres en 2012. L'engouement est déjà perceptible.

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La BMW i3 sur les routes

Les modèles de production i3 commencent à sortir des usines BMW de Leipzig en Allemagne en novembre 2013. Fin 2015, un véhicule électrique sur quatre vendu en Allemagne est une BMW i3. En Norvège, pays où le taux d'adoption des voitures électriques est extrêmement élevé, la BMW i3 est déjà le modèle le plus vendu de toute la gamme BMW. Deux ans seulement après son lancement, l'i3 est vendue dans 49 pays. BMW déclare à l'époque que 80 % des acheteurs d'i3 dans le monde ne sont pas des habitués des marques de BMW Group. L'i3 prouve alors que la demande en voitures électriques est bien là.

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L'autopartage met l'i3 à la disposition du public

Le développement de voitures 100% électriques et de nouvelles technologies ne visait pas seulement à vendre des véhicules. Le projet BMW i concernait également la durabilité en milieu urbain. Les services de mobilité tels que l'autopartage ont joué un rôle majeur dans l'essor de la BMW i3. Grâce à son propre service d'autopartage DriveNow (aujourd'hui SHARE NOW), BMW a pu faire entrer l'i3 dans la vie des citadins. Fin 2015, la plus grande flotte de BMW i3 de l'époque, totalisant 400 voitures, est mise en service à Copenhague. Aujourd'hui, la BMW i3 est présente dans cinq villes SHARE NOW réparties dans quatre pays.

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Construite pour l'avenir et au-delà

En 2020, BMW avait vendu plus de 165 000 i3 dans le monde. Les tout premiers modèles vendus atteignent aujourd'hui les 200 000 kilomètres au compteur. Ce concept-car autrefois excentrique est aujourd'hui devenu une icône, représentant pour beaucoup ce moment de l'histoire où les véhicules électriques sont passés de concept futuriste à réalité du présent. BMW prévoit de poursuivre la production de l'i3 jusqu'en 2024, et elle laissera sans aucun doute un long héritage derrière elle. L'usine où l'i3 est construite est désormais alimentée par quatre éoliennes et abrite 780 000 abeilles productrices de miel et même un verger.

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On peut dire sans hésiter que la BMW i3 a acquis sa place d'icône de l'automobile moderne. Non pas en raison de son design révolutionnaire ou de sa place dans l'histoire culturelle, mais en raison de la technologie visionnaire qui a été développée pour la créer. C'est sur cette plateforme technologique que BMW, et d'autres, misent pour l'avenir. La production de la BMW i3 s'arrêtera dans quelques années seulement, mais les avancées technologiques qu'elle a suscitées continueront d'être perfectionnées bien au-delà. BMW célèbre l'i3 avec une édition unique Forever Edition consacrant son image intemporelle de première voiture premium conçue dès le départ pour une mobilité purement électrique, et cela vaut bien une place dans l'histoire à nos yeux. Prenez le volant de l'emblématique BMW i3 dans une ville SHARE NOW près de chez vous et découvrez le futur par vous-même.